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Bajos niveles de testosterona en el hombre

Menos libido, disfunción eréctil y hasta infertilidad son algunos síntomas

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Bajos niveles de testosterona en el hombre

Esta es la estructura molecular de la testoreona

Foto © | Carol & Mike Werner/Visuals Unlimited, Inc. | Getty Images

Contar con un bajo nivel de testosterona suele afectar la vida sexual y cotidiana de cualquier hombre. La testosterona, conocida como la hormona masculina, es la que se encarga de todos los caracteres sexuales secundarios: vello facial, corporal, vello púbico, voz grave, tono muscular más definido, piel más áspera, espalada más ancha, producción de esperma, apetito sexual o libido, entre otros, que diferencian al hombre de la mujer.

Causas del bajo nivel de testosterona en los hombres

La causa más común de este fenómeno es la edad. Pero no tienes que ser un hombre de la tercera edad para que te suceda. El solo proceso natural de crecimiento provoca la baja en la producción de testosterona. El declive de la secreción de esta hormona inicia gradualmente a partir de los 30 años de edad. La testosterona se produce mayormente en los testículos, gracias a la señal que la glándula pituitaria envía. Con el paso de los años la señal que se encarga de generar esta hormona se va reduciendo.

Otras causas de la disminución de testosterona

Existen otros factores que pueden provocar un bajo nivel de testosterona en el hombre y que no están relacionados con la edad:
  • Haber sufrido algún golpe, trauma o infección testicular
  • Haber recibido terapia contra el cáncer testicular: quimioterapia o radiación
  • Haber consumido ciertas medicinas contra el dolor con sustancias opiáceas
  • Sufrir algún desorden hormonal (tumores o enfermedades en la glándula pituitaria o producir en exceso prolactina –conocida como la hormona de la lactancia)
  • Sufrir enfermedades crónicas como VIH/SIDA, enfermedad del riñón o del hígado, diabetes tipo 2 u obesidad
  • Tener alguna condición genética (Síndrome de Klinefelter, de Kallmann o de Prader-Willi; hemochromatosis, o distrofia muscular)

Síntomas de la baja testosterona

  • Disminución del apetito sexual
  • Disfunción eréctil o erección incompleta del pene (conocida como impotencia)
  • Disminución de la masa muscular
  • Falta de energía o ánimo (en algunos casos depresión)
  • Bajo conteo de esperma por consiguiente problemas de infertlidad
  • Aumento en la grasa corporal
  • Crecimiento de los pechos

Diagnóstico

El bajo nivel de testosterona es de fácil diagnóstico. Tu doctor te pedirá una muestra de sangre, que se analizará en un laboratorio. Si el médico encuentra tu nivel de testosterona es bajo en función de tu edad, te podrá proponer cualquiera de los siguientes tratamientos.

Tratamiento

Para mejorar los síntomas del bajo nivel de testosterona lo más común es la terapia hormonal de remplazo que puede ser dosificada de distintas formas:
  • Píldoras
  • Geles
  • Inyecciones
  • Parches
  • Tabletas para colocarse en las encías
Aunque este tratamiento mejora los síntomas, funciona si se le da seguimiento. Es decir, una toma no arregla la insuficiencia. Además, el tratamiento conlleva riesgos si se sigue al largo plazo. Estos riesgos pueden acné, cáncer de próstata, entre otros. Consulta con tu médico cuál es la mejor solución, pues mejorar tus hábitos (hacer ejercicio, tener una buena alimentación, dormir suficiente, bajar de peso, por ejemplo) puede ayudar en algunos casos a mejorar los niveles de testosterona.

Fuentes:
American Diabetes Association: Low Testosterone. Recuperado el 18 de marzo de 2013
Hormone Health Network : Low Testosterone. Recuperado el 18 de marzo de 2013
Clínica Mayo : Male Infertility. Recuperado el 18 de marzo de 2013

 

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