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Ciclo menstrual

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Fase preovulatoria y postovulatoria
Ciclo menstrual

Este diagrama nos muestra de manera gráfica lo que sucede durante el ciclo menstrual.

Foto © | Chris 73 | Wikimedia Commons

Fase preovulatoria

Cuando el periodo menstrual termina las hormonas estrógeno y progesterona se encuentran en sus niveles más bajos. Dichos niveles provocan que el hipotálamo y glándula pituitaria produzcan las hormonas fólicoestimulante y luteinizante. Los niveles de estas hormonas siguen aumentando alrededor de los días 5 y 13 del ciclo menstrual, ocasionando la maduración de un nuevo óvulo que será liberado durante la siguiente ovulación.

Los niveles de estrógeno se incrementan en esta fase preovulatoria, provocando que varios de los óvulos dentro del ovario crezcan. Solo uno (en ocasiones dos) se desarrolla para ser expulsado. Mientras tanto, el endometrio aumenta su grosor para que el útero tenga un ambiente propicio para el embarazo.

Al final de esta fase, el alto nivel de estrógeno provoca que la glándula pituitaria secrete grandes cantidades de hormona luteinizante, propiciando que el folículo (el óvulo aun sin madurar) madure y sea liberado. Esta es la ovulación. El ovulo transita por las trompas de Falopio y se dirige a hacia el útero. Si no es fertilizado es desechado por la vagina junto con el flujo de la menstruación.

Fase postovulatoria

Esta etapa dura aproximadamente 14 días. Una vez que el óvulo es liberado, el folículo que lo contenía dentro del ovario (llamado folículo de Graff) se transforma en cuerpo lúteo, una masa amarilla que se acomoda en la superficie del ovario. El folículo de Graff secreta estrógeno y progesterona. El endometrio continúa incrementando en grosor mientras las glándulas uterinas inician la producción de sustancias que preparan al útero para el embarazo. Sin fecundación, los altos niveles de estrógeno y progesterona producidos por el folículo de Graff provocan una disminución en las hormonas fólicestimulante y luteinizante. Esto origina la disminución de estrógeno y progesterona. Sin la cantidad suficiente de estrógeno, el endometrio deja de prepararse y seguir haciéndose grueso y consecuentemente inicia el desprendimiento del mismo: la menstruación. En este punto se vuelve a iniciar el ciclo menstrual.

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